Prometheus 2017

Prometheus 2017: Four Artists from Mexico Revisit Orozco

Four Artists from Mexico Revisit Orozco
August 29 - December 16, 2017
Opening Reception:Saturday, September 9, 5-7 PM

English Introduction

“Prometheus 2017: Four Artists from Mexico Revisit Orozco” showcases José Clemente Orozco’s mural Prometheus (1930) on the Pomona College campus and examines the multiple ways Orozco’s vision resonates with four artists working in Mexico today. Isa Carrillo, Adela Goldbard, Rita Ponce de León, and Naomi Rincón-Gallardo share Orozco’s interest in the relationships among history, justice, power, social protest, and storytelling, yet approach these topics from their own twenty-first-century sensibilities. These artists activate Orozco’s mural by reinvigorating Prometheus for a contemporary audience. “Prometheus 2017” is supported by grants from the Getty Foundation as part of Pacific Standard Time: LA/LA, an initiative led by the Getty.

Orozco’s Prometheus represents the first mural painted in the US by a Mexican muralist, and signifies the beginning of a complex decade of Mexican engagement with US publics. Orozco’s vision of Prometheus as an allegory for art that attempts to reach a wider audience—bringing knowledge and enlightenment to the masses—highlights the ethos of Mexican muralism to transform society. Orozco’s Prometheus reflects the tensions in his practice between a commitment to a political message and private agency. Orozco’s esoteric and iconographic engagement with the myth involves his own biography and elite ideas about the artist as a prophet or seer. Please see José Clemente Orozco's Prometheus for more information on the mural.

Carrillo, Goldbard, Ponce de León, and Rincón-Gallardo utilize strategies of engaged historical or archival research, public intervention, or intimately scaled social practice to connect with their publics and advance social issues. The work of the four artists presented in “Prometheus 2017” aligns with Orozco’s complicated humanism; each artist addresses Orozco’s mural, person, and/or practice in distinct ways. Carrillo’s psychological portrayal of Orozco uses the practice of esoteric arts such as astrology and graphology to intimately explore his life and work. Referencing acts of political violence in recent Mexican history, Goldbard creates videos of sculptures that she fabricates with local artisans then activates or destroys using pyrotechnics. She embraces the metaphor of fire as a tool of both creation and destruction. Ponce de León revisits the history and legacy of mural art as a tool to reconceptualize community building and public art practice. Collaborating with Pomona College students, Ponce de León’s project for the exhibition engages Prometheus through collective work sessions. Examining Greek mythology and historical dreams of utopia in Mexico, Rincón-Gallardo links a personal narrative with an exploration of the themes that are at the heart of Prometheus and Orozco’s turn to myth.

The exhibition will be on view at the Pomona College Museum of Art from August 29 to December 16, 2017, with performances and related programming occurring regularly throughout those months. The exhibition opens with a presentation of Orozco’s preparatory drawings for the mural drawn from the museum’s permanent collection. The exhibition dedicates a gallery to each of the contemporary artists, highlighting her connections to Orozco and the Prometheus mural. A timeline anchors elements of the exhibition with information on Orozco’s life and artwork, the Prometheus mural, Prometheus as a discursive figure, the history of Pomona College, and pertinent world events. The exhibition is organized by Rebecca McGrew, Pomona College Museum of Art senior curator, with the assistance of the “Prometheus 2017” research team—Terri Geis, former Pomona College Museum of Art curator of academic programs; Mary K. Coffey, Dartmouth College professor of art history; Daniel Garza Usabiaga, artistic director of Zona Maco in Mexico City; Nidhi Gandhi and Ian Byers-Gamber, Pomona College Museum of Art curatorial assistants; and Benjamin Kersten, former Pomona College Museum of Art curatorial assistant.

Supported by the Getty Foundation and Getty Publications, Prometheus 2017: Four Artists from Mexico Revisit Orozco is edited by McGrew and Geis and presents substantial new scholarship connecting Mexican muralism with contemporary art practices. Three essays address different aspects of Orozco, Prometheus, and the connections between Los Angeles and Mexico. McGrew and Geis’s “Pandora Rising: José Clemente Orozco and Four Contemporary Women Artists from Mexico” provides an overview of the exhibition themes and situates the four contemporary artists and Orozco within a theoretical framework anchored by current studies of Orozco, contemporary art strategies, social protest, and the work of philosopher Ivan Illich. Coffey’s “Putting Orozco’s Prometheus in Motion: Reframing Mural Art’s Meaning for Contemporary Art Practice” provides an interpretation of Orozco’s mural from the standpoint of contemporary debates over relational aesthetics, site specificity, and embodiment. Garza Usabiaga’s “Muralism’s Afterlife: Mural Practice and the Avant-Garde Legacy in Contemporary Art of Mexico” examines the mural as a form of public art, investing the form with a critical, social, and political posture that resonates with artists today. Designed by Kimberly Varella of Content Object Los Angeles, the book also includes critical essays addressing the featured contemporary artists; a chronology exploring themes of Prometheus; and vibrant new reproductions.

“Prometheus 2017: Four Artists from Mexico Revisit Orozco” is part of Pacific Standard Time: LA/LA, a far-reaching and ambitious exploration of Latin American and Latino art in dialogue with Los Angeles, taking place from September 2017 through January 2018 at more than 70 cultural institutions from Santa Barbara to San Diego, and from Los Angeles to Palm Springs. Pacific Standard Time is an initiative of the Getty. The presenting sponsor is Bank of America.

Introducción en español

PROMETEO 2017: Cuatro artistas de México reconsideran a Orozco
29 de agosto - 16 de diciembre de 2017
Inauguración: sábado, 9 de septiembre, 5-7 PM

“Prometeo 2017: Cuatro artistas de México reconsideran a Orozco” presenta el mural Prometeo (1930) de José Clemente Orozco en el campus de Pomona College y examina las múltiples maneras en que la visión de Orozco hace eco en la obra de cuatro artistas que hoy trabajan en México. Isa Carrillo, Adela Goldbard, Rita Ponce de León y Naomi Rincón-Gallardo comparten el interés de Orozco por las relaciones entre la historia, la justicia, el poder, la protesta social y el arte de contar historias, pero abordan estos temas desde sus propias sensibilidades del siglo XXI. Estas artistas activan el mural de Orozco, revitalizando el Prometeo para un público contemporáneo. “Prometeo 2017” recibió apoyo financiero de la Fundación Getty como parte de Pacific Standard Time: LA/LA, una iniciativa encabezada por el Getty.

El Prometeo de Orozco es el primer mural pintado en los Estados Unidos por un muralista mexicano y representa el comienzo de una compleja década de diálogo entre artistas mexicanos y distintos públicos estadounidenses. La visión que Orozco tenía de Prometeo como una alegoría del arte que intenta llegar a un público más amplio —trayendo conocimiento e iluminación a las masas— enfatiza el espíritu del muralismo mexicano y su deseo de transformar la sociedad. El Prometeo de Orozco refleja las tensiones en la práctica de este artista, entre la dedicación a un mensaje político y la iniciativa privada y personal del artista. El compromiso esotérico e iconográfico de Orozco con el mito implica a su propia biografía y ciertas ideas de élite sobre el artista como profeta o vidente. Por favor, consulte El Prometeo de José Clemente Orozco para más información sobre el mural.

Carrillo, Goldbard, Ponce de León y Rincón-Gallardo utilizan estrategias de investigación histórica o archivística, formas de intervención pública o de práctica social de escala íntima para conectarse con sus públicos y promover cuestiones sociales. El trabajo de las cuatro artistas exhibidas en “Prometeo 2017” se alinea con el complicado humanismo de Orozco; cada artista aborda el mural, la persona y/o la práctica de Orozco de maneras distintas. El retrato psicológico de Orozco hecho por Carrillo utiliza la práctica de las artes esotéricas como la astrología y la grafología para explorar su vida y su trabajo íntimamente. Haciendo referencia a actos de violencia política en la historia reciente de México, Goldbard crea videos de esculturas que fabrica con artesanos locales y después activa o destruye usando la pirotecnia. La artista despliega la metáfora del fuego como una herramienta tanto de creación como de destrucción. Ponce de León retoma la historia y el legado del arte mural como una herramienta para reconceptualizar la creación de una comunidad y la práctica del arte público. Concebido como una colaboración con un grupo de estudiantes de Pomona College, el proyecto de Ponce de León construye una conexión con el Prometeo a través de sesiones de trabajo colectivo. Examinando la mitología griega y los sueños históricos de la utopía en México, Rincón-Gallardo vincula una narrativa personal con una exploración de los temas que forman parte de la esencia del Prometeo y del giro de Orozco hacia el mito.

La exposición estará abierta en el Museo de Arte de Pomona College del 29 de agosto al 16 de diciembre de 2017, con performances y actividades asociadas que se llevarán a cabo regularmente durante estos meses. La exposición comienza con una presentación de los dibujos que Orozco realizó en preparación para el mural, los cuales forman parte de la colección permanente del museo. La exposición dedica una galería a cada una de las artistas contemporáneas, destacando sus conexiones con Orozco y el mural Prometeo. Una cronología ancla elementos de la exposición con información sobre la vida y las obras de Orozco, el mural, Prometeo como figura discursiva, la historia de Pomona College y diversos acontecimientos mundiales pertinentes. La exposición está organizada por Rebecca McGrew, curadora principal del Museo de Arte de Pomona College, con la ayuda del equipo de investigación “Prometeo 2017”: Terri Geis, ex-curadora de programas académicos del Museo de Arte de Pomona College; Mary K. Coffey, profesora de Historia del Arte de Dartmouth College; Daniel Garza Usabiaga, director artístico de Zona Maco en la Ciudad de México; Nidhi Gandhi y Ian Byers-Gamber, asistentes curatoriales del Museo de Arte de Pomona College; y Benjamin Kersten, ex-asistente curatorial del Museo de Arte de Pomona College.

Publicado con el apoyo de la Fundación Getty y la editorial Getty Publications, el libro Prometeo 2017: Cuatro artistas de México reconsideran a Orozco, editado por McGrew y Geis, presenta una serie de nuevos estudios importantes que conectan el muralismo mexicano con las prácticas artísticas contemporáneas. Tres ensayos abordan diferentes aspectos de Orozco, el Prometeo y las conexiones entre Los Ángeles y México. “Pandora naciente: José Clemente Orozco y cuatro artistas contemporáneas de México” de McGrew y Geis ofrece una visión general de los temas de la exposición y sitúa a las cuatro artistas contemporáneas y a Orozco dentro de un marco teórico anclado en estudios recientes sobre la obra de Orozco, las estrategias del arte contemporáneo, la protesta social y la obra del filósofo Iván Illich. “Poniendo el Prometeo de Orozco en movimiento: Redefiniendo el significado del arte mural para la práctica del arte contemporáneo” de Coffey propone una interpretación del mural de Orozco desde el punto de vista de los debates contemporáneos sobre la estética relacional, la especificidad del sitio y la corporealidad en las prácticas artísticas. “El más allá del muralismo: La práctica mural y el legado de la vanguardia en el arte contemporáneo de México” de Garza Usabiaga examina el mural como una forma de arte público, dotándola de una postura crítica, social y política que hoy hace eco en la obra de las artistas. Diseñado por Kimberly Varella de Content Object Design Studio, el libro también incluye ensayos críticos sobre las artistas que forman parte de la exposición, una cronología que explora temas del Prometeo y dinámicas reproducciones nuevas del mural.

“Prometeo 2017: Cuatro artistas de México reconsideran a Orozco” es parte de Pacific Standard Time: LA/LA, una exploración ambiciosa y de gran alcance sobre el arte latinoamericano y latino en diálogo con la ciudad de Los Ángeles, que tendrá lugar entre septiembre de 2017 y enero de 2018 en más de 70 instituciones culturales desde Santa Bárbara hasta San Diego y de Los Ángeles a Palm Springs. Pacific Standard Time es una iniciativa del Getty. El patrocinador principal es Bank of America.

Pacific Standard Time: LA/LA (Latin American & Latino Art in LA), Presenting Sponsors: The Getty and Bank of America

 

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